Forskarna gör plast av urin

| Av Malin Folkesson | Tipsa redaktionen

2024 planeras det för en landning på Mars. Astronauterna för detta uppdrag har valts med omsorg.

Vid en resa som denna finns det dock inte plats för tonvis av material för tillverkning av delar eller reservdelar för reparation. Forskare knutna till projektet har istället utvecklat ett sätt att förvandla mänskligt avfall till plast.

Forskarna presenterade sina resultat gällande användningen av mänskligt avfall inklusive urin för att göra polymerer och näringstillskott, vid National Meeting & Exposition of the American Society (ACS).

-Om astronauter ska göra resor som sträcker sig över flera år, måste vi hitta ett sätt att återanvända och återvinna allt som de tar med sig, säger Mark A. Blenner, PhD.

-Atomekonomin blir då väldigt viktig. Att ha ett biologiskt system som astronauter kan väcka från ett vilande tillstånd för att börja producera vad de behöver när de behöver det är motivationen för vårt projekt, fortsätter han.

Blenners team har forskat på biologiska system vilka innefattar en mängd olika stammar av jäst i form av yarrowia lipolytica. Organismer vilka behöver både kväve och kol för att växa. Denna kväve kan fås från urinen. Samtidigt får jästen sitt kol från CO2, vilket kan komma från astronauternas utandningsandning, eller från Martian-atmosfären kring Mars. För att kunna använda CO2 kräver jästen dock en mellanhand så att kolet kan bli ätbart för jästen. Detta har forskarna “fixat” genom att ha utvecklat fotosyntetiska cyanobakterier eller alger åt jästen.

En av jäststammarna producerar omega-3-fettsyror, vilket bidrar till hjärt-, ögon- och hjärnhälsa. En annan stam har konstruerats för att pressa fram monomerer och länka dem för att göra polyester, som sedan kan användas i en 3D-skrivare för att generera nya plastdelar.

Forskarteamet kommer att fortsätta att utveckla denna jäststam för att producera en mängd olika monomerer vilka kan polymeriseras till olika typer av polyestrar med en rad olika egenskaper.

I dagsläget kan forskarna endast producera små mängder av polyestrar eller näringsämnen förhoppningen är processen ska kunna eskaleras.

Även andra forskarteam arbetar för närvarande med forskning på  tekniskt jäst för en framtida optimerad polymerproduktion på detta sätt.



Håll dig uppdaterad med Plastforum SE
Är du prenumerant? Bli prenumerant

Med en prenumeration får du obegränsad tillgång till webbtidningen. Läs webbtidningen online.


Skriv din kommentar
Startsidan just nu
Plus

Kompositer vinner ny mark

JEC World 2018 kommer bjuda på både nya arenor och spännande nyheter. En ökand andel termoplasthartser och formsprutningstekniker för kompositer, är några av de trender som arrangörerna ser inför mässan.

Legotillverkaren tar storaffär

När regelverk försvårar din innovation

Plus

Debatt
Låt oss inte snubbla på mållinjen

Klartecken för efterlängtad utbildning

-Jag tror att det här är en utbildning som branschen behöver, säger Anders Rickman, verksamhetschef för Yrkeshögskolan i Jönköping.

Utökar kapaciteten inom PA12-pulver

Nyhetsbrev

Tekniknytt
Smarta honeycomb material

Arkiv

En världsnyhet för möbelbranschen

Plus

Övervakning med kapacitiva polymersensorer

Dubbla livslängden på din maskin

Plus

Studenterna bjöd på nytänk

LyondellBasell förvärvar A. Schulman

En affär på 2,25 miljarder dollar, motsvarande cirka 19 miljarder kronor.

Tekniknytt
Prisat för sina innovativa material

Plus

Småländskt industriexpo i miniformat

Bygger ännu en medtechfabrik i Tyskland

Bewi i miljardförvärv

Genom affären skapas en av Europas största tillverkare av cellplaster.

Utökar kapaciteten i Indienfabriken

Tekniknytt
Innovativ kompositlösning

Plus

Konsolidering har aldrig varit vår filosofi

Han tar vid som vd

Torbjörn Karlsson, vd för Viab sedan 2011, lämnar över kaptensmössan till Claes-Henrik Andersson, som tar vid som ny vd för bolaget.

Årlig tillväxt med 4,2 procent

Lätt smittad av världsekonomins avmattning

Nu ska volymerna upp

Getinge inleder samarbete med Gibotech

Samarbetet med den svenska megakoncernen ger god medvind åt det danska automationsföretaget.

Tekniknytt
PA-kompound med förnybart innehåll

Duni köper förpackningsbolag

Ny provningsmetod metod med radiologi

ABB ser en positiv makroekonomi i Europa och USA

1

Kabeltrumma av ÅV-plast har satt Axjo på den globala kartan

Förvärvar inom medicinteknik

Bästa året hittills

Växlar upp kapaciteten för CR

Bygger kraftfull ÅV-anläggning för EPS

Tekniknytt
Bioplast måste öka i konkurrenskraft

Mindre drag men starkare än normalt

Stärker upp med ny forskningsenhet

Se alla Företagens egna nyheter

Sänd till en kollega

0.184